Le virus Zika se propage de «manière explosive», selon l'OMS

Des agents municipaux diffusent un produit chimique contre les moustiques porteurs du Zika à Rio de Janeiro, au Brésil, le 26 janvier 2016 [CHRISTOPHE SIMON / AFP/Archives] Face à la gravité de la situation, un comité d'urgence se tiendra le 1er février. [CHRISTOPHE SIMON / AFP/Archives]

L'épidémie de Zika, bénine en apparence mais soupçonnée de provoquer une grave malformation congénitale, «se propage de manière explosive» sur le continent américain, a annoncé jeudi la directrice mondiale de l'OMS. 

«Le virus a été détecté l'an dernier dans la région des Amériques, où il se propage de manière explosive», a déclaré Margaret Chan lors d'une réunion d'information aux Etats membres de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) à Genève. Actuellement, «des cas ont été notifiés dans 23 pays et territoires dans la région. Le niveau d'alerte est extrêmement élevé», a-t-elle ajouté.

Face à la gravité de la situation, Margaret Chan a décidé de convoquer un comité d'urgence le 1er février. Les experts devront décider si l'épidémie constitue «une urgence de santé publique de portée internationale», a précisé l'OMS dans un communiqué. L'organisation est particulièrement inquiète du fait de «la possibilité d'une propagation au niveau international».

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L'OMS craint par ailleurs une «association probable de l'infection avec des malformations congénitales et des syndromes neurologiques», mais aussi «le manque d'immunité parmi la population vivant dans les régions nouvellement infectées» et «l'absence de vaccins, de traitements spécifiques et de tests de diagnostic rapides». 

En outre, a souligné Margaret Chan, «la situation découlant d'El Nino (phénomène climatique particulièrement puissant depuis 2015) devrait cette année accroître le nombre de moustiques».

Comme la dengue et le chikungunya, Zika, qui tire son nom d'une forêt en Ouganda où il a été repéré pour la première fois en 1947, se transmet par piqûre de moustique du genre Aedes aegypti ou Aedes albopictus (moustique tigre). En Amérique latine, le pays le plus touché par le Zika est le Brésil. Même si le lien causal direct entre virus et complications - comme la microcéphalie - n'a pour le moment pas été établi, la Colombie, le Salvador, l'Equateur, le Brésil et la Jamaïque recommandent désormais aux femmes de ne pas tomber enceintes.

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