Pédopornographie : 900 arrestations dans une enquête internationale

Cette enquête a duré plus de deux ans.[AFP]

Une vaste enquête internationale sur un site de pornographie infantile a débouché sur près de neuf cents arrestations dans le monde, et l'identification de quelque trois cents enfants victimes, ont annoncé vendredi la police américaine et Europol.

Cette enquête de plus de deux ans a été menée dans le prolongement du démantèlement en 2015 du site "hautement sophistiqué" Playpen, dont le fondateur et gérant, un homme de Floride nommé Steven Chase, a été condamné cette semaine à trente ans de prison, a précisé dans un communiqué le FBI.

Playpen, estimé comme étant le plus grand réseau de partage en ligne de documents pédophiles, avec plus de 150.000 utilisateurs, avait été créé en août 2014. Ce réseau "darknet" utilisait des protocoles spécifiques intégrant des fonctions d'anonymisation.

L'enquête du FBI sur Playpen n'a pas été exempte de controverses, l'agence ayant, pour parvenir à ses fins, piraté des milliers d'ordinateurs dans plus de cent pays, ce qui avait hérissé des organisations de défense des libertés. Le FBI avait ensuite géré lui-même le site pédophile durant une douzaine de jours, afin d'identifier ses membres, ce que beaucoup ont dénoncé comme un abus.

Steven Chase avait été interpellé le 19 février 2015, un mois après que les policiers américains eurent lancé leur enquête baptisée Operation Pacifier ("opération tétine") pour traquer les utilisateurs et fournisseurs de photos et vidéos du site Playpen.

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