Washington va armer les Kurdes de Syrie

Un officier américain, de la coalition dirigée par les États-Unis, parle avec des combattants des unités de protection du peuple kurde (YPG) au nord-est de la ville kurde syrienne de Derik, connue sous le nom d'al-Malikiyah, le 25 avril, 2017 [DELIL SOULEIMAN / AFP] Pour les militaires américains, les milices kurdes et leurs alliés arabes sont les seules forces en Syrie capable de mener rapidement l'assaut contre Raqa. [DELIL SOULEIMAN / AFP]

L'administration Trump a décidé d'armer les milices kurdes YPG en Syrie pour accélérer le combat contre Daesh, au risque de provoquer la colère de la Turquie qui les considère comme des ennemies.

Le président américain a autorisé le Pentagone à équiper les milices kurdes «autant que nécessaire pour remporter une nette victoire sur Daesh» à Raqa, la capitale de facto des jihadistes, a déclaré le porte-parole du Pentagone Jeff Davis.

Selon un haut responsable de la défense américain qui a souhaité rester anonyme, les Etats-Unis pourront ainsi fournir aux Kurdes syriens «armes légères, munitions, mitrailleuses, véhicules blindés, ou équipement du génie» comme des bulldozers.

A moins d'une semaine d'une visite du président turc Recep Tayyip Erdogan à Washington le 16 mai, la décision constitue un tournant majeur pour l'administration américaine.

Celle-ci s'était jusqu'à présent toujours refusée à aller contre l'avis de la Turquie, pays membre de l'Otan et allié stratégique des Etats-Unis, qui considère les milices kurdes (Unités de protection du peuple kurde, YPG) comme la branche syrienne des séparatistes kurdes de Turquie du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK). Mais l'administration Trump a finalement décidé de valider le diagnostic posé depuis des mois par le Pentagone.

Pour les militaires américains, les milices kurdes et leurs alliés arabes sont les seules forces en Syrie capable de mener rapidement l'assaut contre Raqa et de porter un coup décisif au groupe terroriste en Syrie. La coalition arabo-kurde des Forces démocratiques syriennes (FDS), dont les YPG sont le fer de lance, est «la seule force capable de prendre Raqa dans un avenir proche», a souligné mardi Jeff Davis.

Des armes tracées

Selon le porte-parole, les Etats-Unis sont «déterminés» à ce que ces futures livraisons d'armes n'ajoutent pas «de risques sécuritaires» pour la Turquie. Ces armements seront calibrés pour répondre à un seul objectif, la prise de Raqa, a précisé le responsable de la Défense. Et «il y aura des mesures supplémentaires pour garder la trace de ces armes et vérifier leur utilisation».

Les Etats-Unis par ailleurs n'envisagent pas une présence à long terme des milices kurdes à Raqa, ville arabe, après sa libération, a indiqué la porte-parole du Pentagone Dana White. «Nous soutenons totalement la remise de Raqa à une gouvernance arabe locale», a-t-elle déclaré.

La Turquie a déjà frappé les milices YPG en Syrie. En avril, des frappes contre un QG des milices dans le nord-est de la Syrie ont fait 28 morts. Des accrochages entre miliciens kurdes et l'armée turque ont également eu lieu le long de la frontière.

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