Le pape canonise deux bergers de Fatima

Francisco et Jacinta deviendront ainsi les plus jeunes saints de l'histoire de l'Eglise catholique qui ne sont pas morts en martyrs.[Tiziana FABI / AFP]

Deux petits bergers portugais, Francisco Marto et sa soeur Jacinta, ont été déclarés saints ce samedi 13 mai par le pape François au sanctuaire de Fatima, où la Vierge leur serait apparue voici cent ans.

Après s'être recueilli sur leurs tombes dans la Basilique Notre-Dame du Rosaire, le pape François a prononcé la rituelle formule de canonisation en portugais, sous les applaudissements des fidèles, dont certains en pleurs, massés sur l'immense esplanade du sanctuaire.

Les deux bienheureux Francisco et Jacinta, emportés par la grippe espagnole à l'âge de dix et neuf ans respectivement, deviendront ainsi les plus jeunes saints de l'histoire de l'Eglise catholique qui ne sont pas morts en martyrs. Les enfants furent considérés par les autorités locales comme des perturbateurs de l'ordre public, au point d'être mis brièvement au cachot, avant d'être libérés sous la pression populaire.

En 1917, dans le contexte tragique de la Première Guerre mondiale et d'un gouvernement portugais anticlérical, Francisco (9 ans), Jacinta (7 ans) et leur cousine Lucia dos Santos (10 ans), bergers pieux et illettrés d'un village isolé, affirmèrent que Marie leur était apparue à six reprises tous les 13 du mois, à partir de mai. Selon leurs propos, la mère de Jésus leur aurait aussi confié trois «secrets».

Les apparitions de la «dame en blanc» que seuls virent les trois petits paysans furent ensuite accompagnées de phénomènes insolites constatés le 13 octobre par 50.000 à 70.000 curieux, venus assister à une «danse du soleil». Miracle ou hallucination collective renforcée par un phénomène naturel ? Les avis divergent parmi les prélats catholiques. L'épisode sera en tout cas décisif pour que l'Eglise déclare en 1930 les apparitions dignes de foi et autorise le culte de Notre-Dame de Fatima.

Si les apparitions racontées par les petits bergers ne constituent pas un dogme auquel doivent croire tous les catholiques, leur canonisation, qui nécessitait deux miracles, est une consécration suprême pour Francisco et Jacinta.

Secrets bien gardés

Ils mourront en 1919 et 1920, mais leur cousine Lucia vivra jusqu'à 97 ans avec pour mission de divulguer à l'Eglise le message composé de trois secrets «prophétiques» que lui aurait confié Marie. Son procès en béatification a été initié en 2008, trois ans après sa mort. Le Saint-Siège s'est longtemps montré extrêmement frileux sur les nombreux écrits de l'unique survivante, vite éloignée de Fatima et qui deviendra une religieuse carmélite.

Le dernier secret de Notre-Dame de Fatima fut même consulté en 1959 et en 1965 par deux papes, qui s'empressèrent de remettre le texte à l'abri dans les archives secrètes du Vatican ! Sa divulgation en 2000, en même temps que la béatification des deux petits bergers par le pape Jean Paul II, mit fin à plus de quatre-vint ans de prophéties souvent apocalyptiques circulant dans le monde. Pour le pape polonais, le secret, qui a fait l'objet de nombreuses interprétations, annonçait l'attentat perpétré contre lui sur la place Saint-Pierre à Rome, le 13 mai 1981.

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