Laos : 31 morts et 130 disparus après l'effondrement d'un barrage

Cette catastrophe soulève des craintes sur la solidité des autres barrages du pays alors que des dizaines d'ouvrages hydroélectriques sont en construction.[Nhac NGUYEN / AFP]

D'après un nouveau bilan officiel, 31 personnes sont mortes après l'effondrement d'un barrage dans le sud du Laos, survenu le 23 juillet dernier, vers 20 heures (13H00 GMT). 130 autres sont encore portées disparues.

«Les secours ont découvert hier de nouvelles victimes, a indiqué dimanche à la presse Ounla Xayasith, gouverneur adjoint de la province d'Attapeu où la catastrophe a eu lieu. A ce stade, 31 corps ont été retrouvés et le nombre de disparus est de 130.»

Malgré ce bilan annoncé, le nombre exact de victimes reste difficile à chiffrer. En effet, certains endroits enclavés sont difficiles d'accès en cette période de mousson. Et le régime communiste laotien, secret et opaque en l'absence de presse indépendante, a livré des informations parcellaires, parfois contradictoires, sur cette crise sans précédent à laquelle il est confronté.

Peu après la catastrophe, certains responsables locaux avaient ainsi avancé le chiffre de 1.126 disparus.

Il y a deux semaines, un barrage auxiliaire s'est effondré, libérant 500 millions de tonnes d'eau qui se sont déversées sur sept villages. Une zone de plusieurs dizaines de kilomètres de long a totalement été envahie par les eaux, les inondations touchant aussi le Cambodge.

Pour le ministre laotien de l'Énergie et des Mines, Khammany Inthirath, des défauts dans la construction de l'ouvrage pourraient avoir contribué à la catastrophe. Il a également annoncé qu'une enquête officielle allait être menée.

Des dégâts repérés avant l'effondrement

La polémique au Laos porte aussi sur le fait que des dégâts, causés par des pluies de mousson très abondantes, avaient été repérés sur la structure plusieurs jours avant son effondrement. Mais aucune évacuation préventive n'avait été ordonnée.

Cette catastrophe soulève des craintes sur la solidité des autres barrages du pays alors que des dizaines d'ouvrages hydroélectriques sont en construction afin d'alimenter la croissance économique des pays voisins, avides d'énergie.

Le barrage qui s'est effondré faisait partie d'un réseau de plusieurs structures. Ce projet de plus d'un milliard de dollars implique des entreprises laotiennes, thaïlandaises et sud-coréennes, regroupées au sein d'une co-entreprise, la Xe-Pian Xe-Namnoy Power Company's (PNPC).

«Pour le moment, nous nous concentrons sur les opérations de secours sur le terrain. Nous discuterons de la question des compensations financières une fois que le rapport officiel des enquêteurs sera rendu», a expliqué à l'AFP un porte-parole du groupe sud-coréen SK Engineering & Construction, partenaire du projet. 

À suivre aussi

Ailleurs sur le web

Derniers articles