L’ancien secrétaire général de l’ONU Kofi Annan est mort à l’âge de 80 ans

Secrétaire général de l’ONU entre 1997 et 2006, Kofi Annan avait obtenu le prix Nobel de la Paix en 2001 pour son action à la tête de l’Organisation des Nations unies.

Son décès, après une «courte maladie», a été annoncé par la fondation qu'il avait lui-même créée.

«C'est avec une immense tristesse que la famille Annan et la Fondation Kofi Annan annoncent que Kofi Annan, ancien secrétaire général des Nations unies et lauréat du Nobel de la paix, est décédé paisiblement samedi 18 août après une courte maladie», a déclaré la fondation dans un communiqué.

Antonio Guterres, actuel secrétaire général de l’ONU, lui a rendu hommage en saluant «une force qui guidait vers le bien».

Quarante années au service de l'ONU

Diplomate de carrière, Kofi Annan fut le premier secrétaire général issu de l'Afrique sub-saharienne. Le Ghanéen a dirigé l'ONU pendant la période troublée de la guerre en Irak, avant de voir son bilan terni par des accusations de corruption dans l'affaire «pétrole contre nourriture».

Kofi Annan et son successeur à la tête des Nations-Unies, le Sud-Coréen Ban Ki-Moon (à droite), au siège des Nations Unies le 01 mars 2012 [Emmanuel DUNAND / AFP/Archives]
Kofi Annan et son successeur à la tête des Nations-Unies, le Sud-Coréen Ban Ki-Moon (à droite), au siège des Nations Unies le 01 mars 2012[Emmanuel DUNAND / AFP/Archives]

À son départ des Nations Unies, Kofi Annan était considéré comme l’un des dirigeants de l'ONU les plus populaires. Conjointement avec l'organisation, il a reçu en 2001 le Prix Nobel de la Paix pour ses «efforts en faveur d'un monde mieux organisé et plus pacifique».

«J'ai essayé de placer l'être humain au centre de tout ce que nous entreprenons : de la prévention des conflits au développement et aux droits de l'Homme», avait-il déclaré en acceptant le Prix Nobel à Oslo.

Le secrétaire général de l'ONU Kofi Annan reçoit des mains du président du comité Nobel Gunnar Berge (à gauche) le prix Nobel de la Paix, le 10 décembre 2001 à Oslo [Heiko JUNGE / SCANPIX/AFP/Archives]
Le secrétaire général de l'ONU Kofi Annan reçoit des mains du président du comité Nobel Gunnar Berge (à gauche) le prix Nobel de la Paix, le 10 décembre 2001 à Oslo[Heiko JUNGE / SCANPIX/AFP/Archives]

A part quelques années passées comme directeur du tourisme du Ghana, Kofi Annan a consacré quarante ans de sa vie professionnelle aux Nations unies. Il a notamment été le premier secrétaire général à être issu de l'organisation. Il a d'abord dirigé les ressources humaines de l'ONU, puis les affaires budgétaires, avant de chapeauter à partir de 1993 le maintien de la paix et d'être propulsé quatre ans plus tard à la tête de l'organisation.

Alors qu’il dirigeait le département de maintien de la paix, l’ONU a connu deux des épisodes les plus sombres de son histoire : le génocide rwandais, et la guerre en Bosnie

Des échecs qui l’ont «confronté à ce qui allait devenir son défi le plus important comme secrétaire général : faire comprendre la légitimité et la nécessité d'intervenir en cas de violation flagrante des droits de l'homme», écrivait-il dans son autobiographie.

«Rock star de la diplomatie»

Une fois devenu secrétaire général de l’ONU, Annan s’était attaché à occuper une place médiatique importante, multipliant les apparitions à la télévision et les participations aux dîners mondains à New York. Jusqu'à devenir une vedette, qualifié par certains de «rock star de la diplomatie».

Il devait en partie son élection aux Etats-Unis, qui avaient mis leur veto à un second mandat de son prédécesseur, l'Egyptien Boutros Boutros-Ghali. Une donnée qui ne l’avait pas empêché de démontrer à maintes reprises son indépendance. Il avait ainsi notamment irrité Washington en estimant «illégale» l'invasion de l'Irak en 2003 parce que cette opération n'avait pas été entérinée par le Conseil de sécurité.

Membre du groupe des «Elders»

Né en avril 1938 à Kumasi, au Ghana, Kofi Annan a étudié à l'université de Kumasi, puis grâce à une bourse, dans une université américaine, avant d'entrer à l'Institut des hautes études internationales de Genève.

En 1965 il a épousé Titi Alakija, issue d'une famille nigériane fortunée. De cette union naîtront un fils, Kojo, et une fille, Ama, mais ils se sépareront à la fin des années 1970. En 1984, il épouse en secondes noces Nane Lagergren, une juriste suédoise qui lui donnera une fille, Nina.

En février 2012, Kofi Annan est choisi par l'ONU et la Ligue arabe pour mener une médiation dans la guerre en Syrie, mais il jette l'éponge cinq mois plus tard [FABRICE COFFRINI / AFP/Archives]
En février 2012, Kofi Annan est choisi par l'ONU et la Ligue arabe pour mener une médiation dans la guerre en Syrie, mais il jette l'éponge cinq mois plus tard[FABRICE COFFRINI / AFP/Archives]

En février 2012, il est choisi par l'ONU et la Ligue arabe pour mener une médiation dans la guerre en Syrie, mais il jette l'éponge cinq mois plus tard. Il accusera les grandes puissances d'avoir par leurs dissensions transformé sa médiation en «mission impossible».

Il est également à l’origine de la création d’une fondation consacrée au développement durable et à la paix et faisait partie du groupe des «Elders» (terme anglais signifiant «les anciens» ou «les sages»), créé par Nelson Mandela pour promouvoir la paix et les droits de l'homme.

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