La Corée du Sud lance la 5G en avance pour assurer une première mondiale

Panneau publicitaire pour le lancement de la 5G à Séoul, le 4 avril 2019 [JUNG Yeon-Je / AFP] Panneau publicitaire pour le lancement de la 5G à Séoul, le 4 avril 2019 [JUNG Yeon-Je / AFP]

La Corée du Sud a lancé avec deux jours d'avance une couverture 5G nationale auprès d'une poignée d'abonnés triés sur le volet, une activation précipitée pour s'assurer une première mondiale dans la course technologique destinée à révolutionner les communications.

Les trois grands opérateurs nationaux, KT, SK Telecom et LG UPlus, avaient prévu le lancement du service sur tout le territoire pour le 5 avril mais ont annoncé jeudi qu'il avait fait ses débuts la veille à 23H00 locales. La nouvelle technologie fournit un débit internet 20 fois supérieur à la 4G, permettant par exemple de télécharger un film entier en moins d'une seconde.

Comme la 3G puis la 4G, la 5G doit permettre de franchir un nouveau cap dans le niveau de connectivité, en particulier pour les objets. La voiture autonome est l'une des principales innovations attendues, de même que la santé connectée, les villes intelligentes, transports urbains, la sécurité au quotidien...

L'organisation Global System for Mobile Communications estime qu'elle pourrait se traduire par 565 milliards de dollars de bénéfices pour l'économie mondiale à l'horizon 2034.

Le PDG de SK Telecom, Park Jung-ho, lors d'un évènement marquant le lancement de la 5G à Séoul, le 3 avril 2019 [Ed JONES / AFP]
Le PDG de SK Telecom, Park Jung-ho, lors d'un évènement marquant le lancement de la 5G à Séoul, le 3 avril 2019

La Corée du Sud, hyper connectée, est réputée depuis longtemps pour ses prouesses techniques et Séoul a fait de la 5G une priorité afin de donner un coup de fouet à son économie. Aux côtés des Etats-Unis, de la Chine et du Japon, le pays a fait la course pour monter sur la première marche du podium pour ce réseau ultra rapide.

Mais des spéculations sur le lancement anticipé par l'américain Verizon de ses propres services 5G ont contraint les opérateurs sud-coréens à décider en toute hâte une entrée en vigueur nocturne, a rapporté l'agence sud-coréenne Yonhap.

«SK Telecom annonce aujourd'hui qu'il a activé la 5G pour six célébrités représentatives de la Corée à compter du 3 avril à 23H00», a déclaré jeudi le premier opérateur mobile sud-coréen.

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