Japon : incendie présumé criminel d'un studio d'animation, le bilan monte à 33 morts

Le bilan d'un incendie d'origine présumée criminelle au Japon s'élève à au moins 33 morts, après la découverte de personnes supplémentaires sans vie dans l'immeuble d'un studio d'animation ravagé par les flammes à Kyoto, selon les secours.

Le feu s'est apparemment déclenché aux alentours de 10h30 heure locale (01h30 GMT) dans un immeuble de la compagnie Kyoto Animation, qui produit des séries d'animation télévisées à succès.

Il était quasiment éteint trois heures plus tard, même si de la fumée blanche continuait de sortir de quelques fenêtres du bâtiment, selon des images de télévision.

ESSENCE ET EXPLOSIONS

«Nous sommes en train de suivre la situation et de voir comment nous allons procéder, nous ne pouvons pas en dire plus pour le moment», a réagi une réceptionniste de la maison mère du studio.

Les services de secours, qui ont dépêché sur les lieux 35 camions de pompiers et d'autres véhicules, ont fait état de «nombreux blessés» parmi lesquels des personnes transportées à l'hôpital dans un état inconscient.

La police soupçonne une origine criminelle. «Un homme a versé un liquide inflammable (de l'essence, selon les médias) et a mis le feu», a indiqué un porte-parole de la préfecture de police de Kyoto.

D'après des informations de presse, l'incendiaire présumé est un quadragénaire qui a lui aussi été blessé, et est hospitalisé sous surveillance policière. «Il a dit +vous allez mourir+», selon un témoignage recueilli par la chaîne publique NHK.

«Des témoins ont déclaré avoir entendu des détonations au premier étage de Kyoto Animation et avoir vu de la fumée», selon les pompiers. «J'ai entendu deux fortes explosions», a déclaré un homme à NHK.

Monde de l'animation secoué

Kyoto Animation est une société qui produit des dessins animés, crée des personnages, conçoit et vend des produits dérivés de ses séries souvent tirées de manga, dont Munto, Lucky Star, la Mélancolie de Haruhi Suzumiya ou encore K-On !

La firme, qui comprend aussi une école d'animation, possède deux immeubles de studios (dont celui qui a été incendié) et a son siège dans la préfecture de Kyoto. Elle emploie environ 160 personnes.

Le taux de criminalité est relativement faible au Japon, mais le pays est parfois le théâtre de délits sanglants de la part d'individus pris d'un accès de violence aveugle, dont des attaques au couteau et des incendies meurtriers.

Seize personnes avaient été tuées et une dizaine blessées dans l'incendie d'un magasin de location de vidéos à Osaka (centre-ouest) en septembre 2008. L'incendiaire reconnu coupable a été condamné à la peine capitale en décembre 2009.

Cet incendie a entraîné des réactions de tristesse et d'incompréhension de la part d'animateurs de renom, dont le réalisateur du long-métrage animé «Your Name» : «Vous tous, à Kyoto Animation, je vous en supplie, soyez saufs», a écrit sur son compte Twitter Makoto Shinkai, alors que n'était pas encore établi de bilan des victimes.

«Pourquoi, pourquoi, pourquoi ?» s'est aussi interrogé Yutaka Yamamoto, qui fut un temps membre du studio de Kyoto Animation sur la série Lucky Star.

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