Après le massacre d’une famille de Mormons au Mexique, Donald Trump propose son aide pour anéantir les cartels

Des membres de la famille assassinée se sont recueillis mardi devant la carcasse d’un des véhicules.[HERIKA MARTINEZ / AFP]

Le Mexique et les Etats-Unis pourraient s'entendre pour une coopération accrue contre les gangs armés, dont l’un aurait pris en embuscade les membres d'une communauté de mormons américains, massacrant neuf d'entre eux.

Le ministre de la Sécurité a estimé mardi matin que l'attaque qui a visé la famille LeBaron à Rancho de la Mora, à la frontière des Etats du nord de Sonora et de Chihuahua, avait pu être le résultat d'une «confusion», le convoi de mormons ayant pu être pris pour un autre groupe armé. Le procureur de Chihuahua a lui indiqué que «des groupes criminels s'affrontent dans cette zone».

La mort de trois femmes et six enfants a en tout cas été confirmée par Mexico. Ce nouvel accès de violence dans le pays soulève la sempiternelle question de la gestion sécuritaire des autorités visiblement dépassées, en particulier dans le nord, près de la frontière avec les Etats-Unis.

Le voisin nord-américain, soucieux non seulement d'endiguer le flot de migrants mais aussi de maintenir le calme à sa frontière sud, a sommé le Mexique de «déclarer la guerre» aux cartels de la drogue qui sévissent dans le secteur. «Si Mexico a besoin ou demande de l'aide pour se débarrasser de ces monstres, les Etats-Unis sont prêts à faire le travail avec rapidité et efficacité», a tweeté Donald Trump.

Le président américain et son homologue mexicain Andrès Manuel Lopez Obrador, qui va marquer dans moins d'un mois le premier anniversaire de son arrivée au pouvoir, se sont entretenus par téléphone mardi après-midi. Ils ont évoqué «les efforts à déployer pour combattre les comportements de plus en plus violents des cartels et des groupes criminels de la région», a indiqué la Maison Blanche. Les deux hommes ont aussi parlé «de la coopération continue le long de la frontière».

Un plan déjà en place mais dont le président Obrador veut plus

Le dirigeant mexicain a souligné qu'il fallait «examiner de quelles façons il serait possible d'aider, tout en veillant au respect de notre souveraineté, comme (les Etats-Unis) le font et comme d'autres pays le font». Le Mexique bénéficie déjà d'une vaste assistance sécuritaire américaine, sous la forme notamment de l'Initiative Merida qui a permis le versement de 1,8 milliard de dollars depuis 2008 pour combattre le trafic de drogue, la criminalité et l'impunité qui sévissent dans le pays. Mais le président Lopez Obrador, apparenté à la gauche populiste, a déjà fait valoir qu'il souhaitait mettre un terme à ce plan et que les fonds devaient servir au «développement économique» plutôt qu'à «des attaques menées en hélicoptère».

Cependant avec la situation à la frontière nord qui ne cesse d'empirer, il pourrait être contraint de réviser sa position. Avec 25.890 morts depuis le début de l'année au Mexique, un nouveau record de violence pourrait être battu en 2019. Il a déjà demandé une assistance américaine pour endiguer le trafic d'armes «made in USA» qui inonde le pays. Ce marché illégal génère un profit de 127 millions de dollars par an dans les caisses de l'industrie américaine de l'armement.

La famille mormone «massacrée»

«Ma cousine Rhonita allait chercher son époux à l'aéroport de Phoenix (Etats-Unis). Ils leur ont tendu une embuscade, ils ont ouvert le feu sur la camionnette et ils l'ont brûlée avec ses quatre enfants. C'est un massacre», a raconté Julian LeBaron, un membre de la famille.

Selon lui, les corps criblés de balles de sa cousine et de ses quatre enfants ont d'abord été retrouvés à bord de leur camionnette calcinée, dans une région proche de la frontière américaine. Les assaillants auraient bloqué deux autres véhicules qui accompagnaient le premier. Quelques heures plus tard, ces derniers ont été retrouvés avec les corps sans vie de deux autres femmes et deux autres enfants, un garçon et une fille âgés d'une dizaine d'années.

Entre cinq et six autres enfants, dont un a été blessé par balle, ont réussi à s'échapper et à rentrer chez eux à pied. Sur le lieu du massacre, des membres de la communauté mormone ont pu observer mardi soir dans la désolation les restes carbonisés de l'une des camionnettes. Deux autres véhicules présentaient de nombreux impacts de balles et des traces de sang sur les sièges.

La communauté affectée est composée de descendants de mormons ayant fui les Etats-Unis au XIXe siècle pour échapper à la répression de la polygamie, pratiquée au sein de leur religion. De nombreux mormons du Mexique jouissent de la double nationalité mexicaine et américaine.

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