D'où vient l'expression "le choix du roi" ?

Le prince et la princesse de Cambridge ont eu "le choix du roi".[Chris Jackson / POOL / AFP]

Lorsque des parents ont pour enfants un garçon puis une fille, il est courant d’utiliser l’expression «le choix du roi».

Cette locution trouve son origine au Moyen Age. A cette époque, on évoquait alors le «souhait du roi», car un fils assurait au souverain de voir perdurer son nom. Avoir ensuite une fille lui permettait par ailleurs de se rapprocher avec une autre famille importante, grâce à un mariage, et donc de devenir plus puissant.

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Car, selon les règles en vigueur dans le royaume de France, une femme n’avait pas le droit de régner. Avoir un fils et une fille était donc un cas de figure idéal pour le monarque. A contrario, n’avoir que des garçons l’aurait obligé à partager son héritage et ses terres (donc de s’affaiblir), tandis que n’avoir que des filles l’aurait laissé sans descendance sur le trône.

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