Pourquoi y a-t-il des symboles de fruits sur les machines à sous ?

Cette tradition est liée à l'interdiction des jeux d'argents aux États-Unis au début du XIXe siècle. [© TED ALJIBE / AFP]

Des cerises, des citrons, des oranges… Des symboles n’ayant rien à voir avec l’argent ou la chance défilent sur les écrans des machines à sous lorsqu’on tire sur leur levier.

Et pour cause, ils sont apparus à partir des années 1910, aux Etats-Unis, quand de nombreux Etats ont décidé de prohiber les jeux de hasard. Pour contourner la loi et permettre aux joueurs de continuer à s’amuser, les fabricants ont alors eu l’idée de modifier leurs machines pour qu’elles ne fassent plus gagner des pièces, mais des paquets de chewing-gums.

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Et ils ont remplacé les dessins originaux (as de pique, as de cœur, cloche, fer à cheval…) par les images des parfums fruités des gommes à mâcher que l’on pouvait remporter. Si la législation sur les jeux d’argent a été assouplie depuis, ces symboles ont continué à être affichés, par tradition.

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