Nadal bat Federer et passe en demi-finales à Indian Wells

Retour de Rafael Nadal dans son match contre Roger Federer, le 14 mars 2013 à Indian Wells [Stephen Dunn / Getty Images/AFP] Retour de Rafael Nadal dans son match contre Roger Federer, le 14 mars 2013 à Indian Wells [Stephen Dunn / Getty Images/AFP]

Rafael Nadal, en pleine santé, a fait subir sa loi pour la 19e fois à Roger Federer, diminué par un problème au dos, jeudi en quart de finale du Masters 1000 d'Indian Wells.

L'Espagnol, vainqueur 6-4, 6-2 en seulement 1h24 face au tenant du titre et N.2 mondial, rencontrera le Tchèque Tomas Berdych (N.6) pour sa huitième demi-finale d'affilée dans le désert californien.

Nadal effectue à Indian Wells son retour sur dur après un an d'absence, largement dû à une pause de sept mois pour soigner une blessure au genou gauche entre juillet et février, qui l'a relégué au 5e rang du classement ATP.

Les deux meilleurs joueurs de la précédente décennie, qui affichent 28 titres du Grand Chelem (dont 17 pour Federer), n'avaient plus croisé le fer depuis leur demi-finale à Indian Wells il y a un an, remporté par Federer.

Le genou n'a pas été un problème pour Nadal face à son rival et ami et c'est le Suisse, victime d'un problème au dos lors du deuxième de ses quatre matches, face au Croate Ivan Dodig, qui a paru le moins fringuant sur le court.

Le Majorquin a été l'agresseur et n'a montré aucun signe d'appréhension, chassant les balles comme au bon vieux temps, sur une surface assez peu rapide pour du dur, ce qui lui convient d'autant mieux pour défendre.

Il a mis la pression sur le service de Federer dès l'entame du match et le Suisse a concédé sa mise en jeu au septième jeu puis lors de ses deux premiers jeux de service de la seconde manche. Le Suisse de 31 ans a eu une réaction d'orgueil en débreakant mais Nadal, qui n'a pas faibli, a ensuite gagné trois jeux d'affilée pour égaliser à 6-6 dans leurs confrontations sur dur.

"Je ne sais pas si Roger était à 100%, a souligné Nadal. Je suis heureux d'être en demi-finale ici après tant de mois d'absence. C'est une victoire importante pour moi."

Nadal avait repris la compétition en février en Amérique du Sud, sur terre battue, où il avait remporté deux titres et disputé une finale. Il affiche un bilan de 15 victoires et 1 défaite depuis son retour en compétition.

Federer, qui ne disputera pas le Masters 1000 de Miami la semaine prochaine, va pouvoir profiter de la longue période sans tournois (sept à huit semaines) qu'il avait prévu d'observer après Indian Wells pour soigner son dos.

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