Tom Boonen renonce à la Grande Boucle

Le cycliste belge Tom Boonen lors d'une conférence de presse à Sint-Denijs-Westeren, le 21 mai 2013 [Kurt Desplenter / AFP] Le cycliste belge Tom Boonen lors d'une conférence de presse à Sint-Denijs-Westeren, le 21 mai 2013 [Kurt Desplenter / AFP]

Le champion de Belgique Tom Boonen a renoncé à prendre part cet été au 100e Tour de France cycliste, s'opposant à la volonté de son équipe, a annoncé la formation Omega Pharma mardi.

L'ancien maillot vert de la Grande Boucle, âgé de 32 ans, a même laissé entendre qu'il pourrait ne plus jamais participer au Tour, selon l'agence Belga.

"Serai-je encore un jour au départ du Tour ? La chance est très faible. Peut-être ne reviendrai-je jamais", a expliqué le coureur qui a participé à six Tours de France (2004, 2005, 2006, 2007, 2009 et 2011) durant sa carrière.

Le manageur d'Omega Pharma, Patrick Lefevere n'a "pas voulu forcer (son) coureur".

"Je ne veux pas l'y obliger. Un coureur qui redoute l'événement qui dure trois semaines, il ne faut pas le forcer à changer d'avis", a expliqué Patrick Lefevere. "J'aurais préféré le voir au départ en Corse. Au niveau publicitaire, il aurait été un sérieux bonus. Il en ira autrement".

Cet été Tom Boonen courra le Tour de Wallonie (20-24 juillet) et le Tour de Pologne (27 juillet-3 août).

Le sprinter britannique Mark Cavendish espérait que Boonen dispute le Tour pour emmener ses sprints.

"Aurais-je été le parfait équipier de Mark ? Je pense qu'il serait fou de mettre à mal son "train" actuel qui fonctionne bien au Giro", a estimé Boonen.

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