Tennis: Monfils défie Federer à Cincinnati

Le Français Gaël Monfils lors du Masters 1000 de Toronto le 6 août 2014 [Ronald Martinez / Getty/AFP/Archives] Le Français Gaël Monfils lors du Masters 1000 de Toronto le 6 août 2014 [Ronald Martinez / Getty/AFP/Archives]

Gaël Monfils s'est qualifié mercredi pour les 8e de finale du Masters 1000 de Cincinnati où il affrontera jeudi l'ancien N.1 mondial Roger Federer, auréolé d'un énième record.

Au 2e tour, Monfils s'est facilement débarrassé de l'Espagnol Roberto Bautista Agut, pourtant 18e mondial, 6-4, 6-1 et en moins d'une heure de jeu.

Le Parisien aura fort à faire en 8e de finale face à l'ancien N.1 mondial et actuellement 3e au classement ATP.

Monfils, 23e mondial, n'a remporté que deux de leurs huit précédentes confrontations, mais reste sur une victoire à Shanghai en 2013.

Mais le Federer de 2014 n'a plus rien avoir avec celui de l'an passé.

Le Suisse est d'ailleurs devenu mercredi le premier joueur de l'histoire à totaliser 300 matches gagnés en Masters 1000, la catégorie de tournois la plus importante après ceux du Grand Chelem.

Il a atteint ce chiffre symbolique en battant le Canadien Vasek Pospisil 7-6 (7/4), 5-7, 6-2.

"C'est toujours bien de réussir ce genre de beau chiffre, mais j'ai réalisé des records à mes yeux plus importants que celui-ci", a concédé le N.3 mondial qui s'est incliné dimanche en finale du Masters 1000 de Toronto face au Français Jo-Wilfried Tsonga.

"Au début, j'étais l'un de ces joueurs qui avaient du mal à gagner dans les Masters 1000. C'est toujours difficile de s'imposer dans ces tournois, car on affronte des joueurs du top 50, puis du top 20 et enfin du top 10", a rappelé Federer.

Depuis sa première apparition dans un Masters 1000 en 2000, le Suisse a concédé 89 défaites dans ce type de tournois.

Il a remporté 21 de ses 79 titres dans des Masters 1000, mais le dernier remonte à 2012, à Cincinnati justement, autant dire une éternité pour lui.

Le Suisse Roger Federer lors du Masters 1000 de Cincinnati le 13 août 2014 [Jonathan Moore / Getty/AFP]
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Le Suisse Roger Federer lors du Masters 1000 de Cincinnati le 13 août 2014

Il a enchaîné depuis quatre finales perdues dans cette catégorie de tournois, dont trois en 2014 (Indian Wells, Monte-Carlo, Toronto).

Un autre Français s'est qualifié pour les 8e de finale, Julien Benneteau, vainqueur du Britannique James Ward (6-2, 6-2).

Le Bressan, quart de finaliste à Indian Wells en mars, sera opposé au prochain tour au Polonais Jerzy Janowicz qui a fait chuter le Bulgare Grigor Dimitrov (6-4, 3-6, 6-3).

Benneteau s'est toujours incliné face au Polonais en trois confrontations.

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