Exclu pour son coup de coude en quart du Mondial, Sébastien Vahaamahina met un terme à sa carrière internationale

Le deuxième ligne de l'ASM Clermont Auvergne a reçu un carton rouge en quart de finale de la Coupe du monde rugby.[© GABRIEL BOUYS / AFP]

Le désormais tristement célèbre coup de coude aura donc été son dernier geste sous le maillot bleu. Sébastien Vahaamahina a annoncé, ce lundi 21 octobre, sa retraite internationale.

Pour sa première prise de parole après son geste, le deuxième ligne de l'ASM Clermont Auvergne a envoyé un court communiqué à Rugbyrama:

«Aujourd'hui, je me dois d'assumer mes actes et éventuellement d'essayer d'y apporter quelques explications, si tant est que cela soit possible... Mon style de jeu et le poste auquel je joue nécessitent beaucoup d'agressivité. Une agressivité qu'il me faut néanmoins contrôler. Lorsque je donne ce coup de coude, tout s'est probablement mélangé dans ma tête. Trop d'envie et de volonté de marquer à nouveau. Et j'ai justement perdu le contrôle. Je regrette ce geste, il est certes spontané et incontrôlé mais il n'en demeure pas moins que j'en suis responsable. Seul et unique responsable».

«Peut-être avais-je envie de trop bien faire»

Mais le joueur de 28 ans indique qu'il avait déjà pris sa décision depuis un petit moment : «C'est dur, très dur pour moi aujourd'hui d'autant plus que, comme je l'avais prévu depuis plusieurs mois, il s'agissait de mon dernier match avec le XV de France. Je n'ai pas fait d'annonce publique concernant mon arrêt en sélection car ce n'est pas dans mes habitudes. Les personnes impactées par cette décision le savent depuis cet été : Jacques Brunel, Franck Azéma, quelques joueurs également. J'avais vraiment à cœur de bien faire et la volonté de réaliser le meilleur match possible, la meilleure compétition possible pour ensuite m'arrêter... Peut-être avais-je envie de trop bien faire. Mon envie et mon agressivité m'ont fait déborder».

Sébastien Vahaamahina entend désormais reprendre son programme initial : «il est temps pour moi de me faire opérer du bras, comme cela était prévu à mon retour de Coupe du monde. Un cycle se termine aujourd'hui, une page de ma carrière se tourne. J'ai 28 ans tout pile et déjà hâte de me reconstruire, physiquement et moralement, pour revenir en étant encore plus fort.»

L'exclusion Sébastien Vahaamahina a laissé ses coéquipiers à 14 et a pesé dans l'élimination de la France, battue 20-19 par le Pays de Galles, ce dimanche 20 octobre, en quart de finale de la Coupe du monde rugby au Japon.

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