Pourquoi les flamants roses sont-ils roses ?

Des flamants roses.[OLIVIER MORIN / AFP]

Fièrement dressés au milieu d’une étendue d’eau, les flamants roses attirent l’œil par la couleur vive de leur plumage et plus encore de leurs pattes.

 

Gris à la naissance, l’animal acquiert cette teinte rosée au fil des mois en raison de son alimentation.

Car ces grands échassiers se délectent de crevettes, elles aussi roses, qui vivent dans les lacs et lagunes qu’ils fouillent de leur long bec recourbé.

Ces crevettes doivent, elles-mêmes, leur couleur aux pigments contenus dans les algues microscopiques dont elles se nourrissent.

Ce sont ces pigments qui se transmettent ainsi à toute la chaîne alimentaire, des algues aux crevettes, jusqu’aux flamants roses.

En captivité, ces oiseaux perdent parfois de leur superbe.

 

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