Pourquoi l’eau est-elle transparente ?

Une personne passe sa main sous l'eau d'un robinet [Marion Berard / AFP/Archives]

A l’état pur, l’eau est totalement incolore, donc transparente.

 

Cela s’explique par le fait qu’elle n’absorbe ni ne renvoie aucune des couleurs qui composent le spectre lumineux des rayons du soleil (de l’infrarouge à l’ultraviolet).

Ainsi, un objet rouge absorbe toutes les couleurs du spectre, mais n’en renvoie qu’une seule : le rouge. En revanche, si les lacs, les rivières ou la mer peuvent se teinter d’une couleur verte ou bleue, c’est uniquement en raison des minéraux et des micro-organismes (algues, planctons, terre…) que contiennent ces étendues d’eau.

Celles-ci absorbent la lumière rouge et renvoient du bleu. L’idée que la couleur de la mer est le simple reflet du ciel est donc erronée. 

 

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