«Sea Hero Quest», un jeu vidéo pour dépister la maladie d'Alzheimer

Avec sa version en réalité virtuelle, les développeurs du jeu espèrent atteindre une frange plus âgée de la population.[Capture d'écran YouTube The VR Shop]

Développé en partenariat avec des chercheurs, le jeu «Sea Hero Quest VR» permet de récolter des données pour dépister la maladie d'Alzheimer.

Dans ce jeu en réalité virtuelle, le joueur se met dans la peau d'un marin qui prend la barre d'un navire et doit affronter une série d'épreuves, qui font appel à sa mémoire et à son sens de l'orientation, comme diriger un bateau dans un labyrinthe, ajuster le tir d'une fusée de détresse, etc. Cela dans le but d'identifier les premiers signes de la maladie.

Les données recueillies sont transmises de manière anonyme aux créateurs du jeu. «Cela nous fournit une gigantesque quantité de données», raconte David Reynolds, directeur scientifique au centre de recherche Alzheimer's Research UK. «Elles nous permettent de mieux comprendre comment se déplacent les hommes et les femmes qui jouent à ce jeu.»

«Le jeu fait appel à différentes parties du cerveau, qui sont diversement affectées par la maladie d'Alzheimer. Donc cela nous permet de lier l'activité du joueur avec ce qui se passe dans son cerveau», a observé David Reynolds.

«Avec cette technologie, on peut facilement voir si les gens sont perdus»

Avec sa version en réalité virtuelle, où le joueur se déplace par un simple mouvement des yeux, les développeurs du jeu espèrent atteindre une frange plus âgée de la population, la plus à risque concernant Alzheimer mais également la plus réfractaire à l'utilisation d'un jeu sur téléphone mobile. 

«Avec cette technologie, on peut facilement voir si les gens sont perdus, comment ils se comportent dans ce genre de situation», a expliqué Lauren Presser, l'une des conceptrices du jeu. Selon le professeur Reynolds, le simple fait de jouer peut même s'avérer bénéfique chez certains patients, car «garder son cerveau actif permet de réduire les risques liés aux premiers signes de démence, et de ralentir sa progression.»

«Sea Hero Quest» est disponible gratuitement sur Android et iOS. Depuis sa sortie en 2016, en version mobile, il a déjà été téléchargé près de trois millions de fois.

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