Pourquoi les lapins portent-ils malheur sur les bateaux ?

Les lapins ne sont pas les bienvenus sur les bateaux car ils porteraient malheur. [flickr]

C’est une superstition que tout bon marin connaît : les lapins ne sont pas les bienvenus sur les bateaux car ils porteraient malheur. Tellement d’ailleurs qu’il est même déconseillé de dire le mot "lapin" à bord.

 

Cette croyance est née de mauvaises expériences vécues pendant les grandes explorations maritimes, à partir du XVe siècle. A cette époque, les marins emportaient avec eux beaucoup de vivres pour les longues traversées, dont des animaux vivants qu’ils mangeaient au fur et à mesure.

Parmi ces derniers figuraient des lapins qui s’échappaient parfois en rongeant leurs cages en osier. Et une fois en liberté sur le navire, les petits mammifères mordillaient les cordages maintenant le matériel à bord, ainsi que le chanvre utilisé pour caler les planches de la chaloupe.

Les rongeurs étaient alors responsables, à terme, d’une déstabilisation du bateau, voire de son naufrage.

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