Pourquoi le fleuve du Var ne coule-t-il pas dans le département du même nom ?

Une curiosité unique en France née d'un «tripatouillage» administratif.[© CC_MOSSOT]

La Loire, le Rhône ou encore la Marne coulent dans les départements du même nom. Ce qui n’est pas le cas du Var. 

Une curiosité unique en France, née d’un arrangement administratif au XIXe siècle. A sa création, en 1790, le département était bel et bien traversé par le fleuve, lequel marquait d’ailleurs sa frontière avec le comté de Nice, appartenant au royaume de Piémont-Sardaigne.

Mais lorsque ce dernier a cédé à la France la province niçoise en 1860, il a fallu créer une nouvelle entité administrative. Or, Nice et ses alentours étaient trop petits pour constituer à eux seuls un département. 

Napoléon III et son gouvernement ont alors eu l’idée de leur ajouter la partie orientale du département du Var, où coulait justement le fleuve. C’est ainsi que Cannes, Antibes, Grasse et le cours d’eau ont été pris aux Varois, pour constituer les Alpes-Maritimes.

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