Les Vikings portaient-ils vraiment des casques à cornes ?

Ce sont en fait les Celtes, et non les Vikings, qui portaient des casques à cornes.[© Astérix et les Vikings/ Sipa]

En évoquant les Vikings, qui peuplaient la Scandinavie entre les VIIIe et XIe siècles, on imagine souvent de féroces guerriers avec un élément bien particulier : des casques à cornes sur la tête. 

Et pourtant, il n’en était rien. Cet équipement n’était en effet pas utilisé par ces soldats, car il aurait été très encombrant sur le champ de bataille. Au contraire, les Vikings privilégiaient les casques simples, en cuir ou en métal, avec parfois une arcade protégeant les yeux ou le nez, voire allaient tête nue au combat. 

L’image erronée que l’on a aujourd'hui provient en réalité d’un opéra de Richard Wagner, Der Ring des Nibelungen (1879), où les Vikings présents sur scène portaient ces fameux casques à cornes. Le costumier du spectacle avait été influencé par la découverte d’objets de ce type, à l’époque, en Scandinavie mais qui se sont ensuite révélés appartenir à... des Celtes.

Cet opéra ayant connu un grand succès dans de nombreux pays, c'est cette représentation qui a perduré.

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