Pourquoi dit-on «bâbord» et «tribord» sur un bateau ?

Ces deux mots sont tirés du vocabulaire marin néerlandais.[© BORIS HORVAT / AFP]

Dans le langage marin, le flanc gauche du bateau est appelé «bâbord» et le flanc droit «tribord». Mais pourquoi ?

Deux mots qui sont apparus au XVe siècle et viennent de l’ancien néerlandais, un pays dont la flotte était alors une des plus puissantes du globe. A l’époque, les embarcations étaient souvent dirigées avec une godille, un gouvernail à l’arrière du bateau. La majorité des marins étaient droitiers, si bien que cette rame était placée du même côté, pour la manier facilement.

Ainsi, le flanc gauche, dans le dos du marin à la barre, se disait «bakboord» en ancien néerlandais, car «bak» désignait le dos et «boord» faisait référence au bord du bateau. Un terme ensuite transformé en «bâbord» en français. Le côté droit, où se trouvait le gouvernail («stier», en hollandais), a été appelé «stierboord», devenant «tribord» en français.

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