Pourquoi le papier jaunit-il en vieillissant ?

Un phénomène qui se produit en raison du contact du papier avec l’air ambiant.[© ROSLAN RAHMAN / AFP]

On le remarque dans les livres, les journaux ou encore les annuaires… Avec le temps, le papier a tendance à perdre sa couleur blanche et à jaunir.

Un phénomène qui se produit en raison du contact avec l’air ambiant. Le papier est en effet constitué de fibres végétales (tirées du bois) qui contiennent notamment de la lignine.

Or, cette molécule – qui confère naturellement sa rigidité au papier – a tendance à s’oxyder, et donc à jaunir, à l’air libre. C’est d’ailleurs le même principe avec un fruit ou un légume coupé.

Ce jaunissement est d’autant plus rapide pour les journaux, qui sont souvent produits avec des feuilles riches en lignine, moins coûteuses.

A contrario, les papiers de qualité, dits «permanents», bénéficient d’un traitement chimique destiné à éliminer au maximum cette molécule. Le jaunissement est alors beaucoup plus lent.

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