Pourquoi l'aiguille du Midi s'appelle-t-elle ainsi ?

Le nom provient de sa situation géographique. [© l. bruno/ap/sipa]

Célèbre pour sa tour de télécommunication et son téléphérique, ­l’aiguille du Midi, dans le massif du Mont-Blanc, porte ce nom en raison de sa situation géographique.

Situé au sud-est de la ­petite ville de ­Chamonix, le sommet, l’un des plus hauts de l’Hexagone (3 842 m), est en effet aisément reconnaissable. Or, dans le passé, lorsque les habitants le regardaient aux alentours de midi depuis le centre-ville, le pic était surplombé par le soleil.

A l’époque où le clocher de la commune ne comportait pas ­encore d’horloge, faute de moyens, ce repère leur permettait ainsi de se situer dans le temps. Il a donc été appelé «Agouelye de Mi-jorn» en langue savoyarde, que l’on a ensuite traduit par aiguille du Midi.

Sur le même principe, l’un des ­autres sommets du massif du Mont-Blanc, l’aiguille du Goûter, s’appelle ainsi car, depuis Chamonix, le soleil passait au-dessus vers 16h.

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