Quelle est l'origine de l'expression «tomber dans le panneau» ?

Jean-Yves Lafesse, grand expert en canulars. [© capture youtube]

Lorsqu’une personne crédule est victime d’un piège sans s’en rendre compte, on dit parfois qu’elle «tombe dans le panneau».

Contrairement à ce qu’on peut penser, cette expression n’a aucun lien avec les symboles de signalisation ou la publicité. En effet, son origine remonte au Moyen Age, et plus particulièrement au domaine de la chasse.

Au XIIIe siècle, le panneau, dérivé du latin «pannellus» (morceau d’étoffe), faisait référence à des filets de ce type, que les chasseurs tendaient verticalement pour capturer le petit gibier, sans avoir à l’approcher. 

Des animaux sauvages, comme des lapins, des renards ou même des oiseaux, étaient souvent trompés par cette ruse et se retrouvaient ainsi prisonniers de ces «panneaux». L’expression a ensuite progressivement quitté le jargon de la chasse pour s’étendre au langage courant.

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