La Nasa annonce avoir découvert de l'eau liquide sur Mars

Une image fournie par la NASA le 27 septembre 2015, montre la surface de Mars [- / NASA/AFP] Une image fournie par la NASA le 27 septembre 2015, montre la surface de Mars [- / NASA/AFP]

La Nasa a indiqué lundi 28 septembre avoir des preuves confirmant la présence d'eau liquide aujourd'hui sur la planète rouge.

 

"Ceci est une avancée significative qui paraît confirmer que l'eau sous forme de ruisseaux de saumure, coule aujourd'hui à la surface de Mars", a déclaré John Grunsfeld, administrateur adjoint de la Nasa, lors d'une conférence de presse.

 

Ces résultats, obtenus grâce aux images fournies par des observations d'un orbiter de la NASA à l'aide d'un spectromètre "appuient fortement l'hypothèse" de la présence d'eau liquide sur Mars et ce, de nos jours, concluent des chercheurs français et américains dans leurs travaux publiés dans la revue britannique Nature Geoscience. Les scientifiques avaient émis depuis longtemps l'hypothèse que ces traces saisonnières d'écoulement sur des terrains en pente pouvaient être formées par des coulées de saumure, une solution aqueuse saturée en sel. Ces lignes, qui peuvent faire jusqu'à quelques centaines de mètres de long sur cinq mètres de large, apparaissent seulement pendant les saisons chaudes, s'allongent puis disparaissent quand les températures chutent.

Les scientifiques n'avaient pas pu étayer jusqu'à présent l'hypothèse que ces traînées saisonnières résultent de l'écoulement d'eau sous forme de saumure. "Notre exploration de Mars a toujours été guidée par la recherche de l'eau dans notre quête pour la vie dans l'univers et désormais nous avons des indications scientifiques convaincantes qui valident ce que nous suspections", a ajouté John Grunsfeld, un ancien astronaute.

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