Trois touristes oubliés toute une nuit dans le gouffre de Padirac

Trois visiteurs espagnols ont échappé à la procédure de contrôle de la fermeture du site et ont passé la nuit dans le Gouffre de Padirac. [REMY GABALDA / AFP]

Trois touristes espagnols ont passé toute la nuit de dimanche à lundi dans le gouffre de Padirac (Lot), cavité naturelle qui plonge à plus de 100 mètres de profondeur.

Ces derniers avaient «échappé» à la procédure de contrôle lors de la fermeture, a annoncé mardi la direction du gouffre. Le Groupement de gendarmerie du Lot a rapporté qu'ils ont déposé plainte à la gendarmerie de Gramat. 

«Le 5 août, trois visiteurs de nationalité espagnole ont échappé à la procédure de contrôle visuel de la fermeture du site et ont passé la nuit dans le Gouffre de Padirac», a écrit la direction dans un communiqué.

Selon ce texte, «des procédures strictes sont mises en oeuvre chaque fin de journée afin de procéder à la fermeture du site». «Notre personnel est formé et strictement sensibilisé au respect de ces règles», ajoute la direction.

«A ce jour, nous n'avons pas décelé de défaillance dans notre organisation. L'origine de cet incident reste indéterminée et une enquête est en cours», précise-t-elle.

Fatigués mais en bonne santé

«Fatigués d'une mauvaise nuit, ils sont en bon état de santé», explique le communiqué, les trois visiteurs ont été pris en charge par les pompiers à leur remontée.

Selon le site de l'office de tourisme de la Vallée de la Dordogne, la température de l'air s'élève au fond du gouffre à 13 degrés toute l'année.

Le Gouffre de Padirac, exploré pour la première fois en 1889 par Edouard-Alfred Martel, est un haut lieu touristique de la vallée de la Dordogne, en région Occitanie, et compte plusieurs dizaines de kilomètres de galeries explorées. Au fond, une rivière coule à 103 mètres sous terre. 

Seule une partie du site est ouverte aux visiteurs, quelque 450.000 par an.

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