L'un des pères fondateurs d'Airbus Roger Béteille est mort à l'âge de 97 ans

PASCAL PAVANI / AFP A Toulouse, l'usine d'assemblage du long courrier Airbus A350 a été baptisée en 2012 Roger Béteille, lequel fut aussi en 1955 co-pilote sur le premier vol de la Caravelle.

Roger Béteille, l'un des pères fondateurs du consortium européen Airbus Industrie et ancien directeur général du constructeur aéronautique, est mort à l'âge de 97 ans, a-t-on appris samedi auprès de la société.

«Il est décédé le vendredi 14 juin», trois jours avant l'ouverture du Salon du Bourget, lundi dernier, près de Paris, a déclaré à l'AFP un porte-parole d'Airbus.

Le salon, qui se termine dimanche, célèbre cette année le cinquantenaire du constructeur européen, né en 1969 des efforts communs de la France, de la Grande-Bretagne et de l'Allemagne, rejoints plus tard par l'Espagne, de se doter d'un concurrent commercialement viable face à l'américain Boeing.

A Toulouse, l'usine d'assemblage du long courrier Airbus A350 a été baptisée en 2012 Roger Béteille, lequel fut aussi en 1955 co-pilote sur le premier vol de la Caravelle.

En 1967, au début du programme Airbus, Roger Béteille était directeur technique chez Sud-Aviation (l'ancêtre d'Aérospatiale) et coordonateur pour les programmes d'avion en coopération.

«Pour être compétitifs, il a fallu spécialiser les industriels. Les Allemands ont pris le fuselage et les empennages, les Britanniques les ailes, et les Français les fuselages centraux et les postes de pilotage», avait déclaré Roger Béteille en 1999 à l'AFP.

«J'ai réussi à monter un système dans lequel chaque partenaire s'occupe de ses oignons, mais accepte que les autres aient leur mot à dire», avait-il alors expliqué.

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