Un robot à quatre pattes bat un record de vitesse

Un robot répondant au nom de Cheetah, créé par la société américaine Boston Dynamics dont les recherches sont financées par le Pentagone, a battu le record de vitesse pour un engin robotisé sur pattes en atteignant une allure de 29 kmh, ont indiqué mardi ses inventeurs.[Darpa/AFP]

Un robot répondant au nom de Cheetah, créé par la société américaine Boston Dynamics dont les recherches sont financées par le Pentagone, a battu le record de vitesse pour un engin robotisé sur pattes en atteignant une allure de 29 kmh, ont indiqué mardi ses inventeurs.

L'engin a ainsi brisé le précédent record d'un peu plus de 21 kmh établi en 1989 par un robot créé par le Massachusetts Institute of Technologies (MIT).

Boston Dynamics a posté une vidéo sur le site YouTube montrant Cheetah galopant sur un tapis conçu pour une vitesse maximum de 80 kmh. La société prévoit de le tester à l'extérieur du laboratoire dès que possible.

Les chercheurs ont reproduit les mouvements des animaux courrant le plus vite dont le Cheetah ou guépard. Ce félin court généralement à une vitesse de 75 kmh et peut dépasser dans des pointes les 100 kmh.

Comme le guépard, un animal en danger d'extinction, le robot accroît ses enjambées et sa vitesse en tendant et en détendant son dos à chaque foulée.

Boston Dynamics, installée dans le Massachusetts (Nord-Est), a déjà conçu et mis au point une gamme de robots avec le soutien financier de l'agence de recherche du Pentagone (Defense Advanced Research Projects Agency).

Parmi ses machines figure le robot BigDog destiné à suivre des soldats sur le terrain avec des chargements d'équipements pouvant aller jusqu'à 453 kg.

Bien que Cheetah ne soit encore qu'au stade de projet, des applications militaires comme civiles sont possibles dont des opérations de secours dans des zones difficiles d'accès, estime Boston Dynamics sur son site.

Les robots sont déjà largement utilisés par les militaires et les artificiers de la police pour désamorcer des explosifs.

Si les limites actuelles de mobilité et les capacités de maniement des robots peuvent être surmontées, ces machines pourraient être encore plus efficaces pour épauler les soldats dans une gamme étendue de missions, juge l'agence de recherche du Pentagone.

La vidéo de Cheetah est accessible à l'adresse suivante:

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