La plus vieille bibliothèque du monde a rouvert ses portes au Maroc

La bibliothèque Al Quaraouiyine fait partie d'un complexe qui comporte une mosquée et une université.[Khonsali, CC BY-SA 3.0]

La bibliothèque Al Quaraouiyine, située à Fès au Maroc et fondée en 859 par Fatima El-Fihriya, a rouvert ses portes après un travail de restauration important. 

Reconnue par l’UNESCO, la bibliothèque Al Quaraouiyine est un joyau du patrimoine marocain. Plus ancienne bibliothèque du monde, sa restauration était confiée à l’architecte maroco-canadienne Aziza Chaouni grâce aux financements fournis par l’organisation à but non lucratif TED

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Créée par une femme

Fondée entre 859 et 877 selon les sources, elle fait partie d’un ensemble qui inclut une mosquée et une université. Le complexe avait été créé par Fatima El-Fihriya, surnommée Oum al Banine et originaire de Tunisie

Aziza Chaouni a donc dirigé les travaux de rénovation pendant près de trois ans. Originaire de Fès, elle est particulièrement sensible à la beauté de certains de ses édifices : «quand vous grandissez dans cette ville, vous êtes happé par ces architectures et ces détails». 

«Les plafonds étaient complètement fissurés»

La rénovation a pris tant de temps notamment en raison du manque d’un système de drainage moderne. Un manque préjudiciable pour les manuscrits notamment, comme l’explique l’architecte : «Quand j'ai visité la bibliothèque pour la première fois, j'ai été choquée. Dans des salles abritant des manuscrits du VIIe siècle, température et humidité n'étaient pas contrôlées, et les plafonds étaient complètement fissurés».

La bibliothèque comprend désormais une salle de lecture, une salle dédiée aux conférences, un laboratoire visant à restaurer les manuscrits, et une collection de livres rares. 

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