Combien d’hommes sont-ils nés depuis la nuit des temps ?

Reproduction d'un Papyrus représentant le règne de Ramsès III (1184-1153 AC), exposé à Venise en 2002/2003 [ / AFP/Archives]

Actuellement, la Terre abri­te environ 7 milliards d’habitants, mais si on compte tous les humains nés depuis la nuit des temps, le chiffre atteint près de 80 milliards.

Selon les chercheurs spécialistes de la démographie, près de la moitié d’entre eux a vécu pendant les deux derniers millénaires et 20 % sont même nés ces deux derniers siècles (15 milliards).

Jamais aucune espèce n’a connu une telle croissance démographique, surtout ces dernières années, avec 130 millions de naissances par an. Un rythme qui devrait rester aussi soutenu durant tout le XXIe siècle, au point de dépasser le cap des 100 milliards d’individus ayant vécu sur Terre dans seulement 150 ans.

Dans ce futur proche, la planète comptera alors entre 8 et 13 milliards d’habitants, vivant principalement en Asie et en Afrique, où les taux de fécondité sont élevés et où l’espérance de vie augmente assez rapidement.

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