Pourquoi une maisonnette est-elle appelée «bicoque» ?

Ce terme provient d'une bataille qui a eu lieu au XVIe siècle. [SUPERSTOCK / SIPA]

Une bicoque désigne aujourd’hui une petite maison, souvent en mauvais état.

Ce terme a pour origine une anecdote militaire, la bataille de La Bicoque (La Bicocca en italien). En 1522, ce lieu-dit, situé à 5 km de Milan, a été le théâtre d’un affrontement entre les armées de François Ier et celles de Charles Quint. 

Ces dernières s’étaient retranchées dans un petit fort, dont les défenses étaient de mauvaise qualité. Il ne disposait en effet que de fossés et de petits remparts. Les soldats espagnols et germaniques de l’empereur n’ont donc pu compter que sur leur courage pour mettre en échec les troupes françaises. 

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Marqués par cette défaite face à un ennemi mal protégé, les Français ont alors repris le terme de «bicoque» pour désigner une construction de mauvaise qualité, avant qu’il n’acquière plus tard le sens qu’on lui connaît. A contrario, en espagnol, le mot «bicoca» renvoie à une victoire facile, une aubaine.

 

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