US Open: Ivanovic a retrouvé le sourire

Ana Ivanovic lors de son 1r match de l'US Open 2014, contre Alison Riske, le 26 août à New York [Timothy A.Clary / AFP] Ana Ivanovic lors de son 1r match de l'US Open 2014, contre Alison Riske, le 26 août à New York [Timothy A.Clary / AFP]

L'ancienne N.1 mondiale Ana Ivanovic a débuté parfaitement l'US Open mardi où elle veut confirmer son retour au plus haut niveau après cinq années de doute.

La Serbe, revenue dans le top 10 mondial pour la première fois depuis 2009, a facilement dominé l'Américaine Alison Riske 6-3, 6-0.

Au prochain tour, elle sera opposée à la Tchèque Karolina Pliskova, mais elle se projette bien au-delà du 2e tour et rêve de s'imposer en Grand Chelem, six ans après son seul titre, à Roland Garros en 2008.

"Ma confiance est au plus haut, car j'ai réalisé jusque là une grande saison", a-t-elle admis.

Ivanovic, 26 ans, a en effet disputé cinq finales et en a remporté trois (Auckland, Monterrey, Birmingham).

Son bilan de l'année, 47 victoires pour 13 défaites, est l'un des meilleurs du circuit WTA même si elle n'a pas brillé en Grand Chelem (quart à Melbourne, 3e tour à Roland-Garros et Wimbledon).

Un changement radical par rapport aux dernières années où elle avait reculé jusqu'à la 22e place mondiale en 2011.

"J'ai beaucoup appris sur moi ces dernières années, sur ce que je voulais vraiment", a reconnu celle qui était devenue N.1 mondiale en 2008 à 20 ans.

"C'est sans doute le plus beau moment de ma vie et j'ai cru que c'était normal, il y avait une sorte de progression naturelle dans mes résultats, mais j'ai eu du mal à gérer l'attention que je suscitais, rien ne vous prépare à cela", a-t-elle confié.

Ana Ivanovic après sa victoire face à Alison Riske le 26 août à New York  [Timothy A.Clary / AFP]
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Ana Ivanovic après sa victoire face à Alison Riske le 26 août à New York

De son propre aveu "bien dans sa peau", Ivanovic est tout sourire, même quand on lui rapporte la proposition de Maria Sharapova.

- Parmentier éliminée -

La Russe, qu'elle a battue récemment en demi-finale à Cincinnati en trois sets interrompus par une visite sur le court du médecin du tournoi à la demande d'Ivanovic, propose de faire payer les pauses médicales 2500 dollars.

"C'est un peu dur, je trouve. Les joueurs utilisent les +breaks+ médicaux quand ils en ont vraiment besoin", a-t-elle souri, imperturbable.

En attendant l'entrée en lice de la N.1 mondiale et double tenante du titre Serena Williams dans la soirée, l'Australienne Samantha Stosur, lauréate à Flushing en 2011, a surclassé l'Américaine Lauren Davis 6-1, 6-4.

Pauline Parmentier s'est inclinée en trois sets face à l'Estonienne Kaia Kanepi 7-6 (7/3), 3-6, 6-1.

Elle est la troisième Française éliminée après Amandine Hesse et Virginie Razzano lundi.

Kristina Mladenovic et Caroline Garcia devaient disputer mardi leur match du 1er tour, respectivement contre la Polonaise Petra Kvitova et l'Américaine Nicole Gibbs.

Richard Gasquet, demi-finaliste en 2013 à Flushing, Gaël Monfils et Gilles Simon devaient faire leur entrée en lice aussi mardi.

Cette 2e journée devait voir également le retour de Roger Federer sur le Arthur Ashe Stadium où il a remporté cinq titres consécutifs entre 2004 et 2008.

L'ancien N.1 mondial devait affronter dans la nuit l'Australien Marinko Matosevic. Le Suisse de 33 ans vient d'enchaîner quatre finales de rang (Halle, Wimbledon, Toronto, Cincinnati) et de mettre fin à une période d'insuccès de deux ans en Masters 1000.

Deux ans, c'est aussi la durée de sa disette en Grand Chelem et "Rodger" est bien décidé à y mettre fin avec un 18e titre majeur.

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