France - Espagne, demi-finale de Coupe Davis : Benoît Paire décroche le premier point

Le N°2 français Benoît Paire (54e) a réussi idéalement ses débuts en Coupe Davis[Philippe HUGUEN / AFP]

Le N°2 français Benoît Paire (54e) a réussi idéalement ses débuts en Coupe Davis, en apportant le premier point à son équipe grâce à sa victoire face à Pablo Carreno Busta (21e) (7-5, 6-1, 6-0), en ouverture de la demi-finale face à l'Espagne vendredi 14 septembre, à Villeneuve d'Ascq. 

Le pari était osé, mais il s'est avéré gagnant. Lancé dans le grand bain d'entrée pour sa première sélection en Coupe Davis par le capitaine Yannick Noah, Benoît Paire n'a pas flanché. Le début de la rencontre n'annonçait pourtant pas le scénario si parfait pour le bizuth tricolore, qui honorait ici sa toute première sélection à 29 ans, face à un joueur qu'il avait déjà affronté six fois dans sa carrière (trois victoires chacun). Malmené par l'Espagnol, qui semblait partir sur un rythme plutôt solide, le Français, sans doute un peu nerveux, a mis du temps à trouver son tempo. Avec un service aléatoire (neuf double fautes, huit aces), un coup droit lui aussi sur courant alternatif, il était mené 5 à 3. Mais c'est là que tout a basculé. 

A coups d'amorties, de coups droits enfin dans le court, d'un jeu parfois flamboyant, et d'un service bien plus efficace, Benoît Paire a renversé le cours du match, aidé par son adversaire qui se décomposait petit à petit. 

Une fois le premier set en poche, le match s'est apparenté à une balade tranquille pour le joueur français, qui a su rester dans son match tandis que l'Espagnol, visiblement blessé, n'a pas réussi à s'y remettre. Pablo Carreno Busta, strappé à la cuisse gauche à la fin du deuxième set, a encaissé seize jeux pour n'en marquer qu'un seul. 

Lucas Pouille (19e) va avoir l'occasion de rapprocher les tenants du titre d'une nouvelle finale s'ils parvient à battre le N°2 espagnol Roberto Bautista Agut (26e) lors du match suivant. La France est en tout cas idéalement lancée. 

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