Roland-Garros 2019 : Federer emporté par Nadal et le vent

L'Espagnol Rafael Nadal (d) domine le Suisse Roger Federer en demi-finale de Roland-Garros le 7 juin 2019 [Philippe LOPEZ / AFP] L'Espagnol Rafael Nadal (d) domine le Suisse Roger Federer en demi-finale de Roland-Garros le 7 juin 2019. [Philippe LOPEZ / AFP]

Pour la douzième fois et pour un douzième sacre, Rafael Nadal est en finale de Roland-Garros : le maître des lieux a mis fin au retour de Roger Federer sur la terre battue parisienne en ne lui laissant que neuf jeux vendredi.

Sous les assauts de nombreuses et violentes rafales de vent soulevant des nuages de terre battue et la déposant jusque dans les hauteurs des tribunes du court Central, Nadal a dominé le 39e épisode de sa mythique rivalité avec Federer 6-3, 6-4, 6-2 en un peu moins de deux heures et demie.

Il s'agit de sa première victoire face au Suisse depuis plus de cinq ans (Open d'Australie 2014). En finale, il affrontera le N.1 mondial Novak Djokovic ou l'Autrichien Dominic Thiem (N.4), opposés dans la seconde demi-finale.

«Il y avait tellement de vent, c'était dingue, c'était juste fou le truc ! Avec Rafa, il va falloir qu'on se lave les yeux si on veut voir ce qu'on mange», a plaisanté Federer.

Même s'il est arrivé Porte d'Auteuil moins souverain qu'à l'accoutumée, avec trois défaites et un seul titre (Rome) sur ocre en 2019, voilà Nadal, qui a fêté ses 33 ans en début de semaine, à une victoire d'un douzième triomphe historique à Paris et d'une 18e couronne en Grand Chelem qui lui permettrait de revenir à deux longueurs du record détenu par Federer (20).

Rafael Nadal, roi de la terre battue [Sonia GONZALEZ / AFP]
Rafael Nadal, roi de la terre battue [Sonia GONZALEZ / AFP]

«Rafa» mène désormais 24 à 15 dans ses confrontations avec le Bâlois. En le maîtrisant vendredi, il a mis un terme à une série de cinq défaites d'affilée (sans compter son forfait avant leur demi-finale à Indian Wells) contre Federer, accentué encore son avantage sur terre battue (14-2) et conservé son invincibilité à Roland-Garros (6-0, dont quatre finales).

«Vent incroyable»

«C'était un match très difficile, avec un vent incroyable, je suis très content d'être de nouveau en finale de Roland-Garros qui est le tournoi le plus important de ma carrière, c'est très spécial», a déclaré Nadal. Après avoir perdu le premier set, Federer a tenu le choc jusqu'à 4-4 dans le suivant. Mais une série de neuf points perdus alors qu'il menait 40-0 sur son service lui a coûté la perte de ce deuxième set, puis celle du match. Il n'a plus inscrit que deux jeux ensuite.

Rafael Nadal élimine Roger Federer en demi-finale de Roland-Garros le 7 juin 2019 [Thomas SAMSON / AFP]
Rafael Nadal élimine Roger Federer en demi-finale de Roland-Garros le 7 juin 2019 [Thomas SAMSON / AFP]

Si l'équation Nadal à Roland-Garros continue de lui résister, sa présence dans le dernier carré pour son retour sur la terre battue parisienne après trois éditions manquées, délibérément ou non, et trois ans sans mettre les pieds sur ocre, lui fait voir le verre à moitié plein.

«Je suis surpris d'avoir aussi bien joué sur terre, si on m'avait dit ça avant, j'aurais signé. Et je suis soulagé de finir la saison sur terre sans blessure, c'est déjà une petite victoire pour moi. Après, perdre en trois sets, ce n'est jamais drôle, j'espérais faire un peu contre Rafa aujourd'hui (vendredi), mais la déception est minimale, considère Federer. J'ai 37 ans, je sais comment gérer ces situations-là, je ne vais pas pleurer ce soir.»

Nouvelle reine

La Tchèque Marketa Vondrousova se qualifie en finale de Roland-Garros le 7 juin 2019 [Kenzo TRIBOUILLARD / AFP]
La Tchèque Marketa Vondrousova se qualifie en finale de Roland-Garros le 7 juin 2019 [Kenzo TRIBOUILLARD / AFP]

Dans le tableau féminin, aucune des quatre joueuses en demi-finales n'avait jamais atteint le dernier carré à Roland-Garros, ni connu de finale de Grand Chelem. Ce sont finalement l'Australienne Ashleigh Barty (23 ans), revenue au tennis il y a trois ans après une incursion dans le cricket, et la Tchèque Marketa Vondrousova, 20 ans à la fin du mois, qui se disputeront la Coupe Suzanne-Lenglen samedi. La première a renversé la jeune Américaine Amanda Anisimova (51e) 6-7 (4-7), 6-3, 6-3. La seconde a elle écarté la Britannique Johanna Konta (26e) 7-5, 7-6 (7/2) pour devenir la plus jeune joueuse à se qualifier pour une finale en Grand Chelem depuis dix ans (Wozniacki à l'US Open 2009). Quelle que soit l'issue de la finale, Barty est assurée de faire son entrée dans le top 5, Vondrousova de se faire une place dans le top 20.

Des demi-finales dames boutées hors du central, une décision liée aux intempéries, qualifiée «d'injuste» par la WTA et de «honte» par Amélie Mauresmo.

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