Comment la colle extraforte a-t-elle été inventée ?

Une invention due au hasard, en pleine Seconde Guerre mondiale. [© DR]

La colle extraforte, souvent appelée super glue, a été inventée par hasard, pendant la Seconde Guerre mondiale.

Elle est l’œuvre du chimiste américain Harry Coover, qui cherchait à améliorer les armes des soldats. Le gouvernement voulait en effet remplacer les fils d’araignée alors utilisés pour matérialiser la fine croix située au centre des viseurs des fusils.

En 1942, Coover a donc mis au point une matière plastique correspondant à cette demande, qu’il a brevetée sous le nom de cyanoacrylate. Mais il s’est rendu compte qu’elle collait toutes les matières, y compris la peau.

Ce n’est que plusieurs années plus tard que la société dans laquelle il travaillait, Kodak, a compris l’intérêt de ce puissant adhésif. Il a ainsi été commercialisé pour la première fois en 1958. Le brevet a été revendu dans les années 1970 à l’entreprise Loctite, qui a alors mis en vente le produit.

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