La langue des signes est-elle universelle ?

Il existe environ 120 langues des signes différents dans le monde. [© Al Behrman/AP/SIPA]

On pense souvent que la langue des signes utilisée par les personnes sourdes ou malentendantes est la même partout sur la planète. A tort. 

En effet, plusieurs systèmes se sont développés au fil du temps, en fonction des pays. On en compte aujourd’hui environ 120 différents dans le monde, pratiqués à une ou deux mains, avec des nuances gestuelles plus ou moins importantes.

Ainsi, un Britannique aura du mal  à communiquer avec un Américain. Par exemple, le premier représente le mot «maman» en agitant sa main les doigts tendus vers sa tempe, tandis que le second désigne son oncle par un geste similaire. Pire, il existe aussi des nuances régionales au sein de la langue des signes d’un même pays. 

A noter qu’un système international a bien été créé dans les années 1970, à l’image de l’espéranto, mais sans grand succès. 

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