Peut-on recycler le papier indéfiniment ?

Le papier est broyé et traité pendant le processus de recyclage. [© m. humphrey/ap/sipa]

Factures, journaux, emballages… Environ 5,3 millions de tonnes de papier sont recyclées chaque année en France. Mais cette matière ne peut pas être réutilisée à l’infini.

En effet, à chaque fois qu’elle est recyclée, en étant broyée puis traitée pour retirer les autres produits, dont l’encre d’imprimerie, les fibres de cellulose qui la composent s’altèrent. Leur rigidité diminue, et elles perdent environ 10 % de leur longueur, ce qui fait qu’une tonne de papier récupéré permet de produire seulement 900 kg de papier recyclé. 

Finalement, on estime qu’une feuille peut être transformée entre cinq à sept fois tout en conservant un minimum de qualité. Le carton, plus solide, peut subir une dizaine de transformations.

Par comparaison, le verre et l’aluminium, eux, sont ­recyclables à l’infini, car les matières qui les composent ne perdent pas leurs propriétés.

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