El Chapo : un procès sous haute sécurité à 50 millions de dollars

Joaquin Guzman lors de son arrestation à Los Mochis, le 8 janvier 2016. Joaquin Guzman lors de son arrestation à Los Mochis, le 8 janvier 2016. [© ALFREDO ESTRELLA / AFP]

Il risque la prison à vie. Accusé d'avoir dirigé 25 ans durant le plus puissant cartel de drogue au monde, le Mexicain Joaquin «El Chapo» Guzman, extradé aux Etats-Unis en 2017 après deux évasions au Mexique, est jugé à New York à partir de ce lundi.

A en croire les procureurs américains, «El Chapo» – «Le Courtaud», en référence à sa petite taille – est le plus puissant narcotrafiquant depuis le Colombien Pablo Escobar, mort en 1993. Il est poursuivi pour avoir dirigé de 1989 à 2014 le cartel de Sinaloa, qui a expédié aux Etats-Unis plus de 154 tonnes de cocaïne, ainsi que d'énormes quantités d'héroïne, de méthamphétamines et de marijuana, pour une valeur estimée à 14 milliards de dollars. Si le parrain de 61 ans est condamné, il risque la prison à perpétuité.

La sélection du jury doit commencer dès ce lundi matin, à huis clos – une mesure réservée aux criminels les plus dangereux. Signe des menaces possibles, les noms des jurés resteront secrets et des gardes les escorteront chaque jour au tribunal. Après environ quatre mois d'audiences, ils devront décider si les preuves sont suffisantes pour déclarer El Chapo coupable des onze chefs d'accusation contre lui, dont trafic et distribution de drogues, possession d'armes à feu, blanchiment d'argent. Il a plaidé non coupable.

Protection de témoins

El Chapo n'a pas été inculpé de meurtre mais les procureurs assurent pouvoir aussi démontrer qu'il a commandité au moins 37 assassinats. Ils affirment aussi avoir une montagne de preuves de sa culpabilité, submergeant les avocats de la défense qui déplorent ne pas avoir pu toutes les examiner : quelque 300.000 pages de documents, 117.000 enregistrements audio et quantités de photos et vidéos.

Beaucoup de documents restent confidentiels tout comme la liste des anciens associés, employés ou rivaux de Joaquin Guzman appelés à témoigner. Certains bénéficient de la protection du gouvernement américain, sous de nouvelles identités. D'autres sont détenus dans des prisons spéciales pour empêcher toutes représailles.

Un procès à 50 millions de dollars

Après avoir échappé deux fois à ses geôliers mexicains, El Chapo fait l'objet de conditions de détention draconiennes depuis son arrivée aux Etats-Unis en janvier 2017, que ses avocats n'ont cessé de dénoncer. Il est à l'isolement dans une cellule sans fenêtre 23 heures sur 24. Les seules personnes autorisées à lui rendre visite, à travers une vitre, sont ses avocats et ses jumelles de sept ans. En revanche, sa femme Emma Coronel, une reine de beauté de 29 ans, épousée quand elle en avait 17, est interdite. Depuis son incarcération aux Etats-Unis, elle a assisté avec leurs fillettes à la quasi-totalité des audiences.

Arrêté une première fois au Guatemala en 1993, El Chapo s'était échappé en 2001 d'une prison mexicaine, caché dans un bac à de linge sale. Interpellé en février 2014, il avait réussi à s'enfuir quatorze mois plus tard, via un tunnel de 1,5 kilomètre de longueur creusé sous la douche de sa cellule. Il a été repris en janvier 2016. Les autorités avaient retrouvé sa trace après qu'il eut reçu dans la jungle l'acteur américain Sean Penn et l'actrice américano-mexicaine Kate del Castillo, venus l'interviewer pour faire un film sur sa vie.

Selon Rob Heroy, un ancien procureur et avocat ayant défendu d'autres narcotrafiquants mexicains, ce procès pourrait coûter plus de 50 millions de dollars. Potentiellement «le procès le plus cher de l'histoire des Etats-Unis», selon lui.

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