Nouvelle-Calédonie : un bateau de touristes attaqué à coups de fusil et de sabre dans un atoll

Des demandes doivent être faites auprès des autorités traditionnelles kanak pour se rendre sur l’atoll (image d’illustration).[Theo ROUBY / AFP]

Un bateau touristique a été attaqué au large de l'île d'Ouvéa en Nouvelle-Calédonie, par des hommes armés de fusils et de sabres, sans faire de blessés graves, ont rapporté jeudi les médias locaux.

L’incident s'est produit lundi après-midi à proximité de l'île Beautemps Beaupré, un atoll corallien au nord-ouest d'Ouvéa. Deux touristes australiens et trois accompagnateurs étaient venus y observer les fonds sous-marins avec une embarcation depuis un yacht de luxe, le Masteka 2, qui mouillait plus au large.     

«C'est alors qu'un bateau provenant d'Ouvéa est venu à leur rencontre avec 7 à 8 personnes à son bord dont certains manifestement armés de fusils et de sabres d'abattis», a indiqué le procureur de la République. Les assaillants ont tiré des coups de feu en l'air, dans le pare-brise et un pare-battage du bateau, avant de monter à bord.     

le moteur et les appareils électroniques détruits

«Le skippeur a été pris à parti, tabassé et mis au sol avec un fusil sur la tempe», a par ailleurs raconté à la radio NC 1ère l’exploitant du bateau. Il a précisé que l'embarcation à bord de laquelle se trouvaient les agresseurs était celle d'un organisateur local d'excursions touristiques.      

Le navire a ensuite été pillé tandis qu'un de ses moteurs et des équipements électroniques ont été détruits. Les touristes australiens et leurs guides ont été sommés de quitter les lieux.        

Selon l'exploitant, une demande avaient été faite dans les règles auprès des autorités traditionnelles kanak de la région pour se rendre sur cet atoll, réserve tribale inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco.    

conflit de droits d'accès à l'atoll ?

«Il semblerait que des divergences existent quant au contenu exact de l'autorisation accordée, certains évoquant (...) une durée de seulement 3 jours et limitée en tout état de cause à la seule réalisation de clichés photographiques», a cependant indiqué le procureur, recommandant la plus grande prudence dans cette affaire dont tous les protagonistes n'ont pas encore été entendus.   

L'auteur principal des faits aurait été identifié tandis qu'une enquête a été ouverte pour violences aggravées, vols avec violences et dégradations par moyen dangereux pour les personnes. Dans un communiqué, la présidente de la province Sud, Sonia Backés, a fermement condamné cette agression, hautement préjudiciable aux activités touristiques.

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